Théma ROBOTS

« Physiquement, et dans une certaine mesure, mentalement, un robot - tout robot - est supérieur aux êtres humains. » Isaac Asimov, Les Robots

Etymologiquement, le mot « robot » dérive du tchèque « robota » qui signifie littéralement « labeur pénible ». Il fut inventé en 1920 par l’auteur Karel Capek pour les besoins de la pièce de théâtre « R.U.R. » dans laquelle des ouvriers humanoïdes décident de se révolter contre les humains qui les ont fabriqués. Mais l’idée d’êtres artificiels construits par les humains remonte à bien plus loin, et on en trouve notamment des traces dans la mythologie greco-romaine. Au 18ème siècle, la vogue des automates (notamment quelques joueurs d’échecs anthropomorphes assez étonnants) attisa l’intérêt du public pour ces machines étranges.

Si le cinéma nous offre très tôt quelques créations robotiques inoubliables (notamment Maria dans le Metropolis de Fritz Lang, qui semble faire écho via sa dimension sociale à la pièce de Capek), l’écrivain Isaac Asimov se passionne tant pour le thème que son œuvre demeure la référence absolue en la matière, d’autant qu’il énonce à partir de 1940 les fameuses lois de la robotique dont se serviront maints romans et films de science-fiction. Ces lois, formulée avec l’aide de John W. Campebll Jr, rédacteur en chef de la revue Astounding Stories, ont au nombre de trois : 1) Un robot ne peut blesser un être humain ou par son inaction permettre qu’un être humain soit blessé. 2) Un robot doit obéir aux ordres qui lui sont donnés par des êtres humains, sauf quand de tels ordres s’opposent à la première loi. 3) Un robot doit protéger sa propre existence aussi longtemps qu’une telle protection ne s’oppose pas à la première ou à la deuxième loi.

Depuis, la robotique a largement dépassé le cadre de la science-fiction pour s’immiscer dans notre vie quotidienne. Les machines se sont progressivement substituées aux humains pour accomplir un certain nombre de tâches complexes : travail à la chaîne en usine, domotique, opérations chirurgicales, explorations spatiales, drones militaires… Cette incursion de machines de plus en plus performantes et de plus en plus intelligentes parmi nous a évidemment suscité grand nombre d’interrogations métaphysiques et d’angoisses existentielles, au cœur desquelles revient régulièrement le motif inquiétant de l’apprenti-sorcier. Le cinéma s’en est largement fait le témoin, à travers des œuvres aussi marquantes que Planète Interdite, Mondwest, Blade Runner, Terminator, Robocop, A.I. ou I, Robot. Car au-delà de l’aspect ludique inhérent à la mise en scène de robots plus ou moins spectaculaires, c’est l’éternelle question sur la définition de la nature humaine qui jaillit face aux intelligences artificielles…

© Gilles Penso

FILMS CHRONIQUÉS:
1951:
Le Jour où la Terre s'Arrêta de Robert Wise
1956: Le Maître du Monde de Lee Sholem

1964: Le Père Noël contre les Martiens de Nicholas Webster  
1967: Superman contre les Robots de Sergio Grieco
1973: Mondwest de Michael Crichton
1977:
La Guerre des Etoiles de George Lucas  

1978: Au temps de la Guerre des Etoiles de Steve Binder
1979: Supersonic Man de Juan Piquer Simon
1979: Le Trou Noir de Gary Nelson
1980: L'Empire Contre-Attaque d'Irvin Kershner  
1980: Galaxina de William Sachs
1980: Saturn 3 de Stanley Donen 
1982: Blade Runner de Ridley Scott
1983:
Le Retour du Jedi de Richard Marquand
1984:
Terminator de James Cameron
1984: Runaway l'évadé du futur de Michael Crichton
1987:
Robocop de Paul Verhoeven

1990: Edward aux Mains d'Argent de Tim Burton
1990: Hardware de Richard Stanley
1991: Terminator 2 : le Jugement Dernier de James Cameron  
1996: Star Trek Premier Contact de Jonathan Frakes  
1999: Star Wars épisode 1 : La Menace Fantôme de George Lucas  
1999: Matrix de Andy et Larry Wachowski  
1999: L'Homme Bicentenaire de Barry Levinson
2001: A.I. Intelligence Artificielle de Steven Spielberg
2002: Star Wars épisode 2 : L'Attaque des Clones de George Lucas
2003: Matrix Reloaded de Andy et Larry Wachowski
2003: Terminator 3 : le Soulèvement des Machines de Jonathan Mostow  
2003: Matrix Revolutions de Andy et Larry Wachowski  
2004: I, Robot d'Alex Proyas
2005: Star Wars épisode 3 : La Revanche des Sith de George Lucas
2007: Transformers de Michael Bay
2008:
Le Jour où la Terre s'Arrêta de Scott Derrickson
2008:
20th Century Boys de Yukihiko Tsutsumi
2009: Terminator Renaissance de McG
2009: Transformers 2 : La revanche de Michael Bay

2009: Clones de Jonathan Mostow
2011: Sucker Punch de Zack Snyder
2011: Transformers 3 : la face cachée de la Lune de Michael Bay
2011: Real Steel de Shawn Levy
2013: Pacific Rim de Guillermo del Toro
2014: Robocop de José Padilha
2015: Avengers : l'ère d'Ultron de Joss Whedon
2015: Chappie de Neil Blomkamp
2015: Star Wars : le Réveil de la Force de J.J. Abrams
2015: Terminator Genisys d'Alan Taylor